Franse artiest

Paul de Longpre ~ Summer Fragrance


Een beroemde Franse en Amerikaanse bloemenschilder Paul de Longpre [1855-1911] was de belangrijkste waterverfspecialist die eind 19e eeuw aankwam in Los Angeles en werd de eerste grote stillevenschilder van de stad. Het is waarschijnlijk dat hij de eerste Zuid-Californische schilder was die een grote nationale reputatie verdiende.
Hij werd geboren in Lyon, Frankrijk, waar hij lid was van de aristocratische, hoewel niet rijke, familie Maucherat de Longpre. Hij groeide op in Lyon en stond bekend om zijn vele bloemenschilders omdat het centrum van de textielontwerpindustrie was. Vanaf zijn jeugd werd hij blootgesteld aan dat onderwerp. Op twaalfjarige leeftijd was hij in Parijs en gebruikte hij zijn overduidelijke talent om bloemen op fans te schilderen. Tegen de leeftijd van 21, had hij een schilderij geaccepteerd op de Parijse Salon. Hij studeerde in Parijs aan de Ecole des Beaux Arts met Jean Leon Gerome en Leon Bonnat en werd bekend in Frankrijk, vooral met een succesvolle tentoonstelling in de American Art Galleries.
In 1890 bracht hij zijn familie naar New York City, waar ze tot 1899 leefden. Daar had hij een succesvolle carrière in commerciële illustratie als raamschilder en deed hij ook veel op het platteland van New Jersey. In 1896 had hij zijn eerste tentoonstelling in New York, alle florale onderwerpen, en deze werd zeer goed ontvangen. Veel van de stukken uit deze tentoonstelling werden gereproduceerd als litho's en verspreid over de Verenigde Staten.
Tijdens de 1893 World's Columbian Exposition in Chicago ontmoette hij veel van de prominente kunstenaars van het land, wat leidde tot zijn uitnodiging om te exposeren in Boston, Chicago, Philadelphia, New York en Los Angeles.
In 1899 verhuisde hij zijn familie naar Zuid-Californië omdat hij zo onder de indruk was van de bloemendecoraties en bloemen die hij zag. Hij betaalde slechts tien dollar voor een groot deel bij Cahuenga en Hollywood Boulevard, nu onderdeel van het centrum van Hollywood. Hij bouwde een extravagant herenhuis in Moorse stijl, omringd door een terrein van 3 hectare waarop hij vierduizend rozenstruiken verbouwde. Deze site werd de eerste toeristische attractie in Hollywood, meer dan 25.000 mensen per jaaren uit de tuinen trof hij veel bloemstilleven aan. De combinatie van zijn unieke levensstijl en overduidelijk talent bracht hem de status van beroemdheid en zijn naam leeft geografisch zoals De Longpre Avenue, naar hem vernoemd, parallel loopt aan Sunset Boulevard.
Hij bleef werk terugsturen naar New York voor tentoonstellingen in galerieën, waaronder M. Knoedler en Co. Bekend om zijn energie, was hij zeer productief en publiceerde hij ook veel chromolithografische prints. Hij werkte onvermoeibaar voor een National Art Gallery en gaf workshops aquaristiek. Hij stierf op de leeftijd van zesenvijftig van wat velen dachten dat overwerk was.
Hij is het onderwerp geworden van een grote retrospectieve in The Irvine Museum in Californië. Hij was ook een getalenteerde muzikant en tussen 1891-1907, en voltooide zestien composities.